WMF

Компания WMF (Württembergische Metallwarenfabrik AG) является одним из ведущих мировых производителей высококачественных столовых приборов из нержавеющей стали и посуды для домашней и профессиональной кухни. Штаб-квартира компании расположена в Гейслингене в Германии, где находится основной производственный комплекс компании. Потребительские товары WMF, на которые приходится около 70% продаж, реализуются через 149 розничных магазинов в Германии и 16 магазинов WMF в Австрии, Нидерландах и Швейцарии, а также через универмаги и специальных розничных торговцев по всему миру. Помимо WMF AG, группы компании WMF включают поставщиков немецкой гостиничной и пищевой промышленности Gebrüder Hepp и Boehringer Gastro Profi, производителя столовых приборов Auerhahn, Производитель эмалированной посуды Silit, производитель изделий для выпечки WF Kaiser, производитель термосов и подарочных изделий alfi Zitzmann, а также швейцарский производитель системы Hogatron. Треть акций WMF принадлежит Helvetic Grundbesitz Verwaltungs GmbH, Deutsche Bank AG, Munich Re и Wüstenrot Stiftung eV, каждый из которых владеет около 17%.

Позолоченная посуда в 1860-х годах

История компании WMF берет свое начало в 1853 году в городе Гейслинген в Германии. Тогда сын мельника Дэниель Страуб, обладающий сильным предпринимательским духом, основал мастерскую по обработке металлических изделий «Straub & Schweizer» совместно со своим другом детства Фридрихом Швейцером. Фридрих был сыном токарного ремесленника. Он разработал решающее ноу-хау для создания серебряной листовой меди, работая на разных региональных заводах по производству этого полотна. Как и его брат Луис он с детства наблюдал за изготовлением серебряных, богато украшенных кофейников, подсвечников, шкатулок, графинов и ваз. Спустя многие годы «Straub & Schweizer» начали производить чайники, подсвечники, лампы и всевозможные предметы домашнего обихода. Основными материалами были медь или бронза, мастера также использовали процесс серебрения, который изобрел в 1742 году Томас Болсовер в Шеффилде. В тот момент компания состояла из 16-ти сотрудников. В первые десятилетия после создания компании в дизайне продукта WMF доминировал общий стиль того времени, который основывался на формах и стилях прошлых эпох и истории искусства. Такие предметы имели высокий спрос во второй половине XIX века, когда буржуазный класс стал ведущей силой индустриализации. Культура дворянства имела сильное влияние на купцов, нуворишей и высший средний класс, которые хотели украсить свои дома так же щедро, как и дворяне. Часто, из-за нехватки средств на покупку золотых или серебряных предметов, они выбрали серебристые подделки, которые создавали такое же «благородное» впечатление.

В 1862 году элегантная серебряная сервировочная посуда о «Straub & Schweizer», подсвечники и винные декантеры получили награды на всемирной выставке в Лондоне. К концу 1860-х годов в компании работало уже около 160 человек. В основном это были опытные мастера по металлу, обработчики латуни и художники по бронзе. Вскоре серебренная полированная посуда «Straub & Schweizer» поставлялась в Нидерландах, Дании и России. А северная Германия стала одним из основных внутренних рынков компании. В 1866 году Фридрих Швайзер внезапно покинул компанию и Страуб выкупил его часть у делового партнера.
Уже в 1868 году в Берлине был открыт первый магазин компании с выставочным залом. Дэниель Страуб управлял компанией, пока его сын Генрих, инженер, не стал совладельцем этого бизнеса. После чего фабрика была переименована в «Straub & Son». В течение следующих шести лет Генрих Страуб помогал отцу следить за непрерывным расширением фабрики по производству серебра. Однако в 1876 году Генрих заболел тяжелым формой туберкулеза, из которого вскоре умер. Ранняя смерть сына опустошила Даниэля Страуба, и его естественный предпринимательский пыл внезапно исчез. Кроме того, значительные инвестиции в местную шахту по добыче руды в 1875 году создали значительную задолженность его компании.

Слияние WMF и A. Ritter & Co в 1880 году

Компания «A. Ritter & Co» была основана Альфредом Риттером и химиком Карлом Хейгелем в 1871 году. Первоначально компания находилась в Штутгарте, но вскоре переехала в соседний Эсслинген, где было больше места для расширения производственных мощностей. Компания не только начала конкурировать с «Straub & Son», но и завербовала некоторых из опытных сотрудников компании. Тем не менее, «A. Ritter & Co» сосредоточились на роскошно украшенных предметах и использовали другу технологию для их создания. В «Straub & Son» было использовано высокое механическое давление и тепло, чтобы прикрепить слой серебра к листовому металлу. В то время как «A. Ritter & Co» погружали листы металла в ванну из серебра. С помощью электрического тока они были покрыт тонким, ровным слоем серебра. Этот новый метод, который назывался гальванизацией, был более экономичным и мог применяться к более сложным предметам.
К 1880 году «A. Ritter & Co» наняли около 250 человек. Примерно в то же время у «Straub & Son» было около 200 сотрудников.

«A. Ritter & Co» вернули себе имя и были финансово успешными. Тем не менее, компания Страуба и его сына все еще была огромной мастерской для ремесленников, а не фабрикой. В то время как Альфред Риттер инвестировал в современное промышленное производство. Но он все еще был новичком на рынке и не таким узнаваемым как его конкурент. В июне 1880 года владельцы «Straub & Son» и «A. Ritter & Co» встретились с представителями Всемирного банка Вюртемберга и подписали соглашение о слиянии. Новая акционерная компания была названа «Württembergische Metallwarenfabrik AG» (Вюртембергский завод металлических изделий) или «WMF». Вюртембергский союзный банк владел тремя четвертями акционерного капитала компании. Остальная четверть была разделена между Даниэлем Страубом, Карлом Хейгелем, Германом Остертагом и некоторыми менеджерами банка. Вскоре после этого Густав Сигле, владелец Штутгартской красильной фабрики и член наблюдательного совета Вюртембергского союза, приобрел основную долю компании «WMF» у банка. Сигле знал, что вскоре владельцы двух заводов объединятся в общем деле. До этого Хейгел работал на него как инженер, а племянник Германа Остертага был его зятем. Поэтому, в поддержке этих людей он был уверен. Лишь Дэниель Страуб был недоволен слиянием. Он отказался сотрудничать с Хейгелем, который был назначен управляющим директором WMF. Тем не менее, реорганизация двух предприятий шла довольно быстро. Гейслинген оказался лучшим местом для производства. Именно поэтому оборудование и персонал из Эсслингена были передислоцированы туда во второй половине 1881 года. В феврале 1882 года Страуб отступил от своих обязанностей в WMF. За несколько дней до слияния он основал новую холдинговую компанию, которая дала ему много новых возможностей. К концу 1882 года все ключевые позиции руководства в WMF были захвачены бывшими сотрудниками «A. Ritter & Co».

Динамический рост между 1880 и 1897 годами

После слияния WMF вошла в период динамичного роста. Этот рост был обусловлен двумя основными факторами: расширением производственных мощностей и ассортиментом продукции и расширением сети распределения и продаж компании как внутри страны, так и за рубежом. В 1883 году WMF создала собственную мастерскую по производству стекла, чтобы положить конец зависимости компании от внешних поставщиков. Квалифицированные рабочие из Богемии, нанятые для этой работы, переехали в Гейслинген и начали делать художественные выгравированные стеклянные вставки для заварников, емкостей для сливочного масла, соусниц, мельниц для перца, а также другой посуды и декоративных изделий.

Приборы WMF

С 1859 года компания «Straub & Schweizer» начала производить серебряные столовые приборы для гостиниц и государственных учреждений. Спустя тридцать лет, с захватом берлинского производителя столовых приборов Александра Каца, WMF приобрела важные ноу-хау для ассортимента, который позже стал отличительной чертой компании.

Еще один шаг, который привел к появлению ноу-хау в области изготовления столовых приборов WMF – это приобретение Мюнхенского института гальванопластического искусства, который был крупным производителем больших и маленьких статуй для зданий, фонтанов, надгробных плиток и садов в 1890 году. Химики института разработали новое гальваническое покрытие, которое позволило варьировать толщину слоя серебра на любом заданном объекте. Этот процесс осуществлялся в разы быстрее и использовался для нанесения большего количества серебра на столовые приборы. Это, в свою очередь, устранило ненужную замену изношенного серебра. Конкурентное преимущество «запатентованного серебра» WMF сразу же превратилось в денежный поток. Десять лет спустя столовые приборы с серебряным покрытием стали одной из основных производственных линий компании.

Магазины WMF

После поглощения одного из основных немецких конкурентов WMF, основанного в Берлине «Deutsche Industrie-Aktien-Gesellschaft», в 1889 году компания открыла склад и фабрику в Берлине, чтобы лучше обслуживать клиентов на севере Германии. Розничные магазины, которые продавали предметы WMF – в основном ювелирные и несколько магазинов товаров для дома, регулярно посещались главными членами компании, чтобы сообщить им о новых продуктах. Клиенты WMF из сельских районов были приглашены на центральные семинары по продажам. Карл Хейгел был движущей силой компании в направлении открытия собственных торговых точек WMF.

В 1880 году компания заняла филиал продаж компании «A. Ritter & Co» в Штутгарте и превратила его в магазин розничной торговли. В последующие годы, сеть магазинов «WMF» была создана в самых посещаемых местах в крупных городах Германии. Компании, принадлежащие WMF, дали лучшие отзывы о бренде и сделали его выдающимся среди своих конкурентов. Прямой контакт с клиентами также предоставил ценную информацию о их предпочтениях и вкусах. В начале 1890-х годов магазины WMF начали генерировать больше продаж, чем продавцы- путешественники.

Международная экспансия началась в 1884 году, когда WMF купил долю у бывшего сотрудника A. Ritter & Co. A. Köhler & Cie в Вене. Первый магазин WMF в Вене открылся в том же году. Пару лет спустя в Варшаве было создано еще одно дочернее предприятие, которое в то время принадлежало Российской империи. Таким образом, WMF получил доступ к австро-венгерскому и российскому рынкам, не заплатив высоких импортных пошлин за предметы роскоши. За короткий промежуток времени выручка от России составила около одной пятой общего объема продаж WMF.

Главный поставщик для военных в 1914 году

Приобретение еще одного конкурента «Schauffler & Safft» из Гёппингена в 1897 году ознаменовало новую главу в истории WMF. Компания была основана в 1876 году двумя бывшими сотрудниками фабрики Хансом Шауффлером и Адольфом Саффтом, и была ведущим немецким производителем никелированных металлических изделий. Таких, как кухонные принадлежности, чайники и молочники, настольные лампы и, позже, кофеварки. Благодаря прекрасным навыкам продаж Ханса Шауффлера компания экспортировала примерно половину своей продукции. Никелированные изделия, которые было значительно легче чистить, представляли серьезную конкуренцию серебряным изделиям WMF. Они могли полироваться машинами и поэтому, стояли сравнительно дешево.

Менее чем через год после устранения конкурента наблюдательный совет WMF заменили Карла Хегеле на Ханса Шауффлера, в качестве нового исполнительного директора компании. Шауффлер сосредоточился на стимулировании продаж, и в течение семи лет доходы от так называемой продукции «Schauffler & Safft» удвоились, а рабочая сила завода выросла от 500 сотрудников до почти 1150 человек. Однако внезапная смерть Шауффлера в 1904 году оставила WMF без лидера. Наблюдательный совет принял решение о создании совета директоров из пяти работников компании. Каждый из которыхдолжен был иметь четко определенную сферу работы и определенные обязанности. В 1905 году WMF купил еще одного конкурента, основанного в Кёльне – «Orivit AG». Производителя стильной металлической посуды и декоративных изделий, которые были покрыты слоем латуни, бронзы, серебра или золота. WMF заплатил значительную сумму за «Orivit».

Тем не менее, к 1914 году WMF стал ведущим поставщиком изделий из серебра и самым крупным работодателем в штате Вюртемберг. Около 4000 человек работали на WMF в Гейслингене, а еще 2000 работали в других местах в Германии и за рубежом. В Германии было более 25 торговых точек WMF, а на столовые приборы приходилось примерно одна пятая их продаж.

Начало первой мировой войны летом 1914 года привело к внезапному прекращению первого периода массового роста WMF. Металл был важнейшим компонентом немецкой военной экономики и больше не использовался для гражданских целей. Экспорт был остановлен. Производство WMF в Варшаве было закрыто, а затем продано. Кроме того, 760 сотрудников WMF были призваны военными. Чтобы избежать закрытия компании, WMF стал крупным подрядчиком для немецкой армии. Благодаря запатентованному процессу изготовления пуль и снарядов из высококачественной стали компания стала почти единственным поставщиком этих боеприпасов во время войны. Женщины заменили мужчин на производстве, ведь их все больше призвали в армию. В военное время WMF наняли около 8000 рабочих и выпустил в общей сложности около 200 миллионов пуль и снарядов для пехоты.

Столовые приборы WMF

Экономические и политические потрясения

Десятилетие, последовавшее за Первой мировой войной, дало WMF лишь короткое время для восстановления между двумя серьезными экономическими спадами. Двадцатые годы начались с двух лет ускорения инфляции, что привело к финансовой гибели немецкого среднего класса. Когда WMF попытались сократить расходы на персонал, увеличив рабочие часы весной 1922 года, часть рабочей силы компании устроила трехмесячную забастовку.

Поскольку спрос на декоративные изделия снизился из-за широкомасштабных экономических трудностей, компания сосредоточилась на столовых приборах и такой посуде, как металлические терки, формы, кастрюли и сковородки. В 1920 году WMF представила новую линию посуды из высококачественной стали, которая называлась «Silit Steel».
Семь лет спустя WMF запустила три инновационных продукта: первую в стране сушильную машину «Siko», первое оборудование для пивоварен с двумя различными пивоваренными функциями, а также кастрюлю, изготовленную из нержавеющей стали.

В 1926 году компания начала изготавливать столовые приборы из твердого серебра. К 1928 году продажи столовых приборов составили примерно две трети общих доходов WMF. В 1932 году компания представила линию столовых приборов – «Cromargan».

Мировая экономическая депрессия, начавшаяся в результате краха Нью-Йоркской фондовой биржи в конце октября 1929 года достигла Германии в начале 1930-х годов. Экспорт WMF, на долю которого приходилось около одной трети выручки компании, в период с 1930 по 1933 год сократился на 67 %. И хотя WMF закрыли все производственные мощности, кроме одного в Гейслингене, и уволил сотни рабочих, компания все же оказалась на пороге краха в первый раз. Национал-социалистическая (нацистская) партия, которая пришла к власти в 1933 году, запустила масштабную государственную программу, призванную вывести страну из депрессии, что привело к короткому периоду восстановления WMF. В то время как экспорт сократился, компания значительно расширила свою внутреннюю сеть торговых точек до 141 к концу 1930-х годов. В то время как экономическая политика нацистского правительства изначально была успешной, вскоре стало очевидно, что на повестке дня у них другие планы. В 1936 году лидер Национал-социалистической партии Адольф Гитлер потребовал, чтобы немецкая экономика была готова ко второй мировой войне в течение четырех лет.

До и во время войны WMF боролся с серьезной нехваткой сырья. Компания снова стала основным поставщиком боеприпасов и изготовленния деталей для самолетов. Начиная с 1940 года все большее число военнопленных, а затем и подневольных рабочих, было нанято WMF. Эти рабочие, около половины из которых прибыли из Советского Союза, жили в лагерях вокруг Гейслингена и составляли около трети общей численности рабочей силы компании к середине 1944 года.

Послевоенный рост и развитие

Завод WMF в Гейслингене пережил бомбардировки во время Второй мировой войны, но компания потеряла двенадцать торговых точек на войне и 33 были окупированны. В то время как Артур Буркхардт, технический директор WMF и движущая сила жесткой программы модернизации, подвергся процессу денацификации для бывших членов NSDAP (национал-социалистической немецкой рабочей партии). Вернувшись на работу после валютной реформы в Западной Германии в 1948 году, Буркхардт начал автоматизацию как можно большего количества производственных процессов, начиная с серебрения столовых приборов. Производственные мощности были расширены, но в 1953 году филиал по гальванопластическому искусству был закрыт.

Тем временем WMF попытались заполнить, казалось бы, ненасытный спрос немцев на новое серебро и посуду в более современном стиле. Сотрудничество с известным профессором Вильгельмом Вагенфельдом в 1950-х годах подарило признание WMF в качестве ориентированного на дизайн производителя высококачественных потребительских товаров. За это время нержавеющая сталь «Chromargan» заменила серебро в качестве основного материала поверхности.

Конец 1950-х годов ознаменовал конец послевоенной волны потребления основных хозяйственных товаров в Германии. В Западной Европе и Северной Америке были созданы новые дочерние компании по продаже WMF для увеличения экспорта.

В качестве меры по сокращению затрат ассортимент продукции WMF был сокращен. Линия посуды «Silit» была продана в 1964 году. И в этом же году в Греции был создан производственный комплекс компании. С другой стороны, WMF начали производить кованные клинья для ножей, которые ранее приобретались у внешних поставщиков. Во второй половине десятилетия компания продала часть своих продуктов в качестве рекламных материалов для предприятий, модернизовала свои торговые точки и запустила новый бренд высококлассной посуды «Marke Tischfein». В 1969 году посуда пробилась на полки отдельных универмагов. Однако после того, как сотрудничество с «Wagenfeld» закончилось, WMF отстали в плане стандартов проектирования. К концу десятилетия компания потеряла свой имидж в качестве законодателя моды столовой посуды.

После ухода Беркхардта в 1969 году новое правление WMF решило выйти на новые месторождения, чтобы преодолеть проблемы компании. В том числе сильно изменчивые цены на сырье, рост затрат на рабочую силу и все более насыщенный внутренний рынок. В 1972 году компания взяла на себя продажу в США автоматов для горячих напитков, которые были модифицированы для немецкого рынка. Тем не менее, в то время машины упали в продажах в Германии и Европе. Еще одним «современным» изобретением стала одноразовая пластиковая посуда, которую WMF начал делать в 1972 году для сетей быстрого питания в Атлантике. Три года спустя, WMF снова создали производственный объект за рубежом – на этот раз в Сингапуре. Это случилось после того, как завод в Греции был закрыт из-за политических потрясений. В том же году компания инвестировала в совершенно новый, полностью автоматизированный завод и распределительный цех в Гейслингене, который вступил в полную эксплуатацию в 1981 году.

Изменение и обновление в 1980-х и последующий период

В то время как в Германии с началом 1980-х годов начался спад экономического роста, WMF претерпела фундаментальные изменения в сфере владения и управления. Начало 80-х годов характеризовалось оптимизацией и реорганизацией бизнеса компании. Производство стекла прекратилось, так же как изготовление автоматов для горячих напитков. Бизнес был организован в три отдела: один для столовых приборов, посуды и подарочных изделий. Второй – для посуды и предметов домашнего обихода. И третий для всех продуктов компании, которые были проданы индустрии гостеприимства.

До конца 1970-х годов потомки Густава Сигле держали большинство акций компании «WMF». Дочери Сигле вышли замуж за потомков влиятельных дворянских семей Вюртемберга, которые тем самым оказали решающее влияние на наблюдательный совет WMF. В 1979 году немецкий металлический конгломерат «Rheinmetall AG» приобрел контрольный пакет акций WMF у ряда наследников Сигле. Однако в 1985 году «Rheinmetall AG» продал свою контрольную долю в WMF адвокату Вольфгангу Шуппли по причинам антимонопольного характера. Шуппли, бывший исполнительный директор «Einkaufsgesellschaft Nürnberger Bund», стал новым генеральным директор WMF.

Чтобы вернуть компанию на выгодный уровень в 1980-х годах WMF произвели миллионы продаж, но почти не получили прибыли. После чего компания завершила процесс сосредоточения на основном бизнесе и начала рост в новом направлении, благодаря инновациям и приобретениям. В 1993 году Шуппли продал все, кроме 27,9% своих акций WMF, инвестиционным дочерним компаниям «Deutsche Bank», «Munich Re» и «Wurttembergische AG Versicherungs».

Когда Берлинская стена упала в ноябре 1989 года, WMF немедленно отправил 50 продавцов в Восточную Германию, чтобы разведать подходящие места для новых торговых точек. В том числе и узнать о состоянии старых магазинов, которые были потеряны после Второй мировой войны. В течение трех лет WMF собрал около 100 миллионов немецких марок в новых немецких государствах, которые присоединились к Федеративной Республике Германии в октябре 1990 года.

После этого «внутреннего немецкого бума» рынок был перенасыщен, началась консолидация и растущая глобальная конкуренция. WMF решили превратить компанию в ведущего поставщика посуды для частных потребителей и коммерческих клиентов. В 1987 году WMF купили производителя термосов «alfi Zitzmann», а затем через год основанный в Пфорцхайме «Hepp».

Основанная в 1863 году компания «Hepp» имела международную репутацию производителя высококачественных столовых приборов и сервировочных принадлежностей для отелей. Также в 1987 году WMF приобрели 24,9 процента акций немецкого производителя фарфора «Hutschenreuther». В 1990-х годах компания расширила ассортимент своей продукции тремя дополнительными приобретениями: швейцарским производителем столовых сервизов, производителем систем хранения «Hogatron» и немецким производителем столовых приборов «Auerhahn».

Чтобы вернуть себе преимущество в дизайне, WMF начали работать с несколькими внештатными дизайнерами. Долгое время был период в начале 1990-х годов, когда одна треть от общего объема продаж WMF приходилась на столовые приборы. В течение десятилетия этот процент упал до 23%. Большинство конкурентов перенесли свое производство в Азию. В 2002 году WMF перевезла свой производственный завод из Сингапура в Китай. Производство там было в 40 раз дешевле, чем в Гейслингене, где большая часть продукции компании производится и сейчас, и в восемь раз дешевле, чем в Сингапуре.

Тем временем внутренний рынок компании сокращался и было решено инвестировать в новые и инновационные продукты и зарубежные продажи. В 2002 году экспорт WMF составлял почти 45%. Только в этом году количество магазинов и универмагов в Японии утроилось и достигло 65%. Корея стала самым важным иностранным рынком для кухонной посуды. Однако одним из наиболее перспективных будущих секторов для WMF стал бурно развивающийся мировой рынок специализированных машин для приготовления кофе. В 2003 году компания WMF отпраздновала свое 150-летие. В настоящее время WMF применяет гальваническое серебрение для создания столовых приборов с использованием 90 гр. серебра, материалы «Cromargan» и «Alpaka» (Alpaka или нейзильбер представляет собой сплав из 65% меди, 23% цинка и 12% никеля). Для изготовления серебряных столовых приборов используют серебро 800 или 925 пробы. Клеймо содержит пробу (800 или 925), полумесяц и корону, знак производителя WMF.

Сегодня WMF Group работает с более чем 5800 человек во всем мире, в штаб-квартире компании трудится штат около 2000 человек. Компания продолжает жизнь и непрерывно расширяет ассортимент продукции для профессионального и домашнего пользования. Дорогостоящие материалы и трудоемкие процессы позволяют получать первоклассные изделия, в которых прослеживаются подлинные корни бренда.

Таким образом, можно сделать вывод, что продукция WMF – это нечто, созданное профессионалами с исключительно глубокими знаниями своего дела и исторически доказанным качеством. Компания WMF знает что делает и делает это превосходно вот уже 163 года!